Qu’est-ce que la viscosité d’un fluide ?

Mesure de viscosité

La viscosité d’un fluide caractérise sa résistance à l’écoulement. Ainsi, plus un fluide résiste à l’écoulement, plus sa viscosité est grande. Derrière cette notion de viscosité, il existe plusieurs grandeurs physiques. Les grandeurs les plus utilisées sont la viscosité dynamique (η ou μ) qui est souvent exprimée en mPa.s et la viscosité cinématique (ν), souvent exprimée en m2⋅s−1 ou St. L’équation ci-dessous relie ces deux propriétés en faisant intervenir la masse volumique du fluide (ρ):

viscosité cinématique en fonction de la viscosité cinématique

Généralement, la viscosité d’un fluide varie de manière importante avec la température.  A l’inverse des fluides newtoniens, la viscosité des fluides non-newtoniens dépend de la contrainte mécanique qui leur est imposée. Dans ce cas, des mesures par rhéométrie sont généralement effectuées. On parle ainsi de rhéologie.

La viscosité d’un liquide est une propriété intéressante en tant que telle. Toutefois elle peut aussi être utilisée pour qualifier la composition d’un mélange. Dans le cas des solutions polymères, elle permet aussi de déterminer la masse molaire moyenne.

Comment mesurer la viscosité d’un fluide ?

De nombreux dispositifs permettent de mesurer la viscosité : le viscosimètre à chute de bille, à écoulement libre, à écoulement forcé ou rotationnel, le rhéomètre, etc. La technique utilisée doit donc être adaptée à la problématique étudiée. Son choix dépend aussi de nombreux paramètres : gammes de température, de viscosité, de pression, homogénéité du fluide, caractère newtonien, etc. N’hésitez donc pas à prendre contact avec nous. Nous vous conseillerons sur la technique la plus adaptée à votre projet.

Livrables

Nous vous fournissons un tableau récapitulatif des viscosités (souvent en fonction de la température). Dans le cas des fluides non-newtoniens, nous fournissons généralement des courbes d’écoulement.

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